Пасхальный чуреки

Чуреки — это традиционный сдобный хлеб, который готовят в Греции на Пасху. Иначе этот хлеб называют “ламбропсомо” (λαμπρόψωμο), что в переводе означает — “сияющий священный хлеб”.

Эту ароматную сдобную выпечку готовят не только на Пасху, ей можно полакомиться круглый год. Пасхальный чуреки очень символичен, ему обычно придают форму плетеной косы или плетеного круга в виде бриоша. Очень своеобразное и традиционное плетение косы из двух жгутов в виде креста, что символизирует изгнание злых духов. Также в обязательном порядке в чуреки кладут крашеное яйцо. Яйцо символизирует зарождение жизни, не удивительно, что именно яйцо стало неотъемлемой частью пасхального стола, так как  в день Пасхи — все христиане празднуют победу жизни над смертью.

Невозможно представить чуреки без ароматных специй. Традиционные специи для чурека — это мастиха и махлепи.

Мастиха — это смола вечнозеленого дерева, произрастающего на острове Хиос, которая вошла в список культурного наследия ЮНЕСКО. Мастиха в древней Греции была известна своими целебными свойствами. Первые сведения о мастике к нам дошли от Геродота (484-420 до н. э). В медицине мастиха приняла широкое применение для лечения и профилактики желудочно кишечных заболеваний, а также в кулинарии это очень популярная и излюбленная у греков специя. Поэтому я настоятельно советую, во время отдыха в Греции, обязательно приобрести это чудо специю, о которой подробно можно узнать в Интернете. Выпечка с использованием мастихи очень ароматная, а вкус необычный и непохожий ни на какой другой.

Вторая специя это махлепи (махлаб) — семена дикой вишни, которую также добавляют в пасхальный чурек, пироги и любую праздничную выпечку.

Итак со специями определились, а теперь перейдем к самому процессу.

Сложностей с замесом теста нет никаких, но все же тут есть небольшие хитрости.

Текстура у готового чурека должна быть волокнистой, этого можно добиться во время формовки изделия, я покажу как.

Приступим.

Из продуктов понадобится:

  • 1 кг муки твердых сортов пшеницы (может чуть больше)
  • 200 гр сл масла
  • 500 мл молока
  • 4 яйца
  • 350 гр меда
  • 50 гр свежих дрожжей
  • цедра 1 апельсина
  • 1 ч л ванильного экстракта
  • 10 гр махлепи
  • 4 гр мастихи
  • 5-6 зерен кардамона
  • щепотка соли
  • миндальные хлопья для посыпки или кунжут

В Греции продается мука для чуреков, но как я писала выше, можно использовать муку твердых сортов пшеницы. Вместо сахара я взяла мед, можно количество разделить пополам, то есть взять половину порции меда и половину сахара, или использовать только сахар, количество регулировать на свой вкус. С медом выпечка получилось не сладкой, собственно, этого я и добивалась.

Первым делом подготовим опару.

Указанное в рецепте количество дрожжей раскрошить руками, залить 1 стаканом теплого молока + 2 ч л сахара + 1 стакан просеянной муки.

Замесить опару, чтобы не оставалось комков, накрыть пищевой пленкой и поставить подходить в теплое место.

На второй фотографии подошедшая опара.

Оставшееся молоко смешать с небольшим количеством муки, массу перемешать.

Растопить в сковороде сливочное масло на небольшом огне, туда же отправить мед. Как только масло растает добавить специи — мастиху, махлепи, кардамон, ваниль, цедру апельсина, чуть посолить и размешать до однородности.

Дать массе немного остыть и добавить по одному  четыре яйца, каждый раз быстро перемешивая, чтобы яйцо не успело свариться.

В подготовленное тесто выложить подошедшую опару.

Влить растопленное масло со специями, добавить оставшуюся муку и замесить эластичное тесто. При необходимости добавить муку.

По консистенции тесто должно оставаться мягким и чуть липким.

Накрыть тесто чистым полотенцем, поставить подниматься в теплое место без сквозняков.

По истечении примерно одного часа, тесто увеличится в объеме в 2-3 раза.

Тесто обмять и подготовить к формовке изделий.

Для получения волокнистой структуры теста нужно сделать следующее: присыпать рабочую поверхность мукой, отделить небольшой кусок теста, аккуратно размять руками в небольшой пласт, затем свернуть его в рулет. Эту процедуру повторить 5-6 раз, разрезать тесто на две или три части, после чего формировать чуреки.

На самом деле чуреки можно плести из разного количества жгутов.

Самый распространенный и простой это коса из трех или четырех жгутов.

На фотографиях выше, я попыталась изобразить традиционную косу из двух жгутов крест на крест, которую обычно плетут в Греции.

Сложить два жгута теста крест на крест. Взять тесто за края одного жгута и поменять местами сверху вниз. Так же повторить и с боков, меняя местами справа на лево, каждым движением меняя жгуты местами, таким образом образуя косу.

В итоге получится небольшая коса, которая, после расстойки и выпечки увеличится в объеме вдвое.

Если не получится из двух жгутов, можно делать традиционно из трех, оставить чуреки в виде булки или завернуть в круг. Изделиям из теста дать постоять 20-30 минут, после чего смазать каждый чурек белком и посыпать миндальными хлопьями или кунжутом.

Поставить выпекаться в заранее разогретую духовку до 170 градусов на 25 минут.

Как только достали чуреки из духовки, ещё горячим сделать небольшое углубление с помощью столовой ложки и положить в центр крашеное яйцо.

Из данного количества теста у меня получилось 6 больших чуреков весом 500-600 грамм.

Чуреки всегда ставят в центр праздничного стола, вне зависимости от трапезы.

Здесь видно, что структура теста волокнистая, не такая как у обычных дрожжевых пирогов.

Со светлым праздником Пасхи!